El 4 de septiembre de 1622 la flota Tierra F ...


El 4 de septiembre de 1622 la flota Tierra Firme de veintiocho barcos salió de La Habana con destino a España. Con él se llevaba la riqueza de un imperio; Plata de Perú y México, oro y esmeraldas de Colombia, perlas de Venezuela. Cada barco llevaba su tripulación, soldados, pasajeros y todos los materiales y provisiones necesarios para un viaje exitoso. Al día siguiente, la flota fue alcanzada por un huracán cuando entraba en el estrecho de Florida. En la mañana del 6 de septiembre, ocho de estos barcos yacían rotos en el fondo del océano, dispersos desde los Cayos Marquesas hasta las Tortugas Secas. En ellos estaban los tesoros de América y las historias no contadas de decenas de marineros, soldados, nobles y clérigos españoles.

Nuestra Señora de Atocha, fuertemente armada, navegó como Almirante o retaguardia de la flota, siguiendo a los demás para evitar un ataque por detrás de la flota. Para mayor protección, llevaba el nombre del santuario más sagrado de Madrid. Había sido construido para la Corona en La Habana en 1620 y tenía un peso nominal de 550 toneladas, una eslora total de 112 pies, una manga de 34 pies y un calado de 14 pies. Llevaba palos de proa y mayor con aparejo cuadrado y un palo de mesana con aparejo latino. Atocha habría tenido el castillo de popa alto, el cintura baja y el castillo de proa alto de un galeón típico de principios del siglo XVII. Sólo había realizado un viaje anterior a España, durante el cual se le rompió el palo mayor y tuvo que ser reemplazado.

Para el viaje de regreso de 1622, Atocha fue cargado con un cargamento que, hoy en día, es casi increíble: 24 toneladas de lingotes de plata en 1.038 lingotes, 180.000 pesos de monedas de plata , 582 lingotes de cobre, 125 lingotes y discos de oro, 350 ¡Cofres de añil, 525 fardos de tabaco, 20 cañones de bronce y 1.200 libras de platería labrada! A esto se suman artículos de contrabando para evadir impuestos, y joyas y bienes personales no registrados; todo creando un tesoro que seguramente podría rivalizar con cualquier otro jamás acumulado.


El Nuestra Señora de Atocha se hundió con 265 personas a bordo. Sólo cinco (tres marineros y dos esclavos) sobrevivieron agarrándose al muñón del palo de mesana, que era la única parte del galeón naufragado que permaneció sobre el agua. Los rescatistas intentaron entrar en el casco ahogado, pero encontraron las escotillas fuertemente cerradas. La profundidad del agua, a 55 pies, era demasiado grande para permitirles trabajar para abrirla. Marcaron el lugar de su pérdida y continuaron rescatando personas y tesoros de Santa Margarita y Nuestra Señora del Rosario, otros barcos también perdidos en la tormenta. El 5 de octubre llegó un segundo huracán y destruyó aún más los restos del Atocha. Durante los siguientes 60 años, los salvadores españoles buscaron el galeón, pero nunca encontraron rastro. Parecía que se había ido para siempre.

Mel Fisher En 1969, Mel Fisher y su equipoTreasure Salvors comenzaron una búsqueda incesante durante dieciséis años del tesoro de Atocha. Utilizando deflectores de lavado de arena, o "buzones", que él inventó, y magnetómetros de protones especialmente diseñados, pasaron largos años siguiendo el esquivo rastro del naufragio, a veces sin encontrar nada durante meses, y luego recuperando fragmentos de tesoros y artefactos que burlonamente indicaba la proximidad del barco y su carga.

En 1973 se encontraron tres lingotes de plata que coincidían con los pesos y números de cuenta encontrados en el manifiesto de Atocha, que había sido transcrito del original en Sevilla. Esto verificó que Fisher estaba cerca de la mayor parte del lugar del naufragio. En 1975, su hijo Dirk encontró cinco cañones de bronce cuyas marcas permitirían identificarlo con el Atocha. Sólo unos días después, Dirk y su esposa Angel, junto con el buzo Rick Gage, murieron cuando uno de los barcos de salvamento volcó. Sin embargo, Fisher y su intrépido equipo perseveraron.

Para 1980, habían encontrado una porción significativa de los restos de Santa Margarita, con una fortuna en lingotes de oro, joyas y monedas de plata. El 12 de mayo de 1980, Kane, el hijo de Fisher, descubrió una sección completa del casco de madera del Margarita cargado con piedras de lastre, balas de cañón de hierro y artefactos de la España del siglo XVII.

El 20 de julio de 1985, Kane Fisher, capitán del barco de salvamento Dauntless, envió un mensaje de júbilo al cuartel general de su padre: "¡Guarden las cartas; hemos encontrado la pila principal!". Los extasiados miembros de la tripulación describieron el hallazgo como un arrecife de barras de plata. En cuestión de días, las marcas del transportista en las barras coincidieron con el manifiesto de carga del Atocha, confirmando la triunfante afirmación de Kane. Por fin se había encontrado la "veta madre" del naufragio y comenzó la excavación de lo que se conoció ampliamente como el "naufragio del siglo".

Rápidamente, Duncan Mathewson, el arqueólogo jefe de Mel Fisher, reunió un equipo de arqueólogos y conservadores de todo el país para garantizar que los artefactos y el tesoro fueran excavados y preservados adecuadamente. Debido a que el material había permanecido en el fondo del océano durante tres siglos y medio, gran parte de él se encontraba en un estado extremadamente inestable; Se requirió un tratamiento de preservación inmediato para evitar su destrucción después de que abandonara su tumba de agua salada.

Philip III (1598-1621) Hoy en día, los artefactos y tesoros de Atocha y Margarita forman la piedra angular de la colección del Museo de la Sociedad del Patrimonio Marítimo Mel Fisher. Entre los objetos encontrados en los pecios se encuentran una fortuna en oro, lingotes de plata y monedas con destino a las arcas de España; un cinturón y un collar de oro macizo engastados con gemas; un cáliz de oro diseñado para evitar que su usuario sea envenenado; una placa de oro intrincadamente labrada; una cadena de oro que pesa más de siete libras; una horda de esmeraldas de contrabando, incluido un impresionante cristal hexagonal sin tallar de 77,76 quilates que los expertos han rastreado hasta la mina Muzo en Colombia; joyería religiosa y secular; y cubiertos.

Junto al tesoro, y quizás lo más importante en última instancia, había innumerables artículos que brindan información sobre la vida en el siglo XVII, especialmente a vela: raros instrumentos de navegación, armamento militar, objetos nativos americanos, herramientas de diversos oficios, vasijas de cerámica, artículos de cocina e incluso semillas. e insectos. Una parte del casco inferior del Atocha fue examinada y luego recuperada para ser almacenada en una laguna protegida en el Florida Keys Community College, haciéndola fácilmente accesible para los investigadores interesados.

Luego de un largo proceso de conservación, muchos de los artefactos de Nuestra Señora de Atocha y Santa Margarita ahora se encuentran en exhibición permanente en el Museo Marítimo Mel Fisher, una organización sin fines de lucro. Aproximadamente 200.000 personas visitan anualmente el museo de Key West para maravillarse con ellos y aplaudir el triunfo del espíritu humano que representa su recuperación.


Un “4 Reale” (arriba a la izquierda) y ocho “8 Reale” de Nuestra Señora de Atochasite (1622). Todos los “8 Reale” eran del mismo cofre y provenían de la “Gran Montaña de Plata” de Potosí, Bolivia. Un “8 Reale” es una “pieza de ocho” en el lenguaje pirata.

La Sociedad del Patrimonio Marítimo Mel Fisher
Nuestra Señora de Atocha
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