Une monnaie (chinois : wén) était un type de ...

Une monnaie (chinois : wén) était un type de pièce de monnaie de Chine et d'Asie de l'Est du 2e siècle avant JC jusqu'au 20e siècle après JC.


Traditionnellement, les pièces de monnaie chinoises étaient coulées en cuivre, en laiton ou en fer. Au milieu des années 1800, les pièces étaient composées de 3 parts de cuivre et de 2 parts de plomb. Des pièces de monnaie en argent coulé étaient produites périodiquement mais sont considérablement plus rares. On sait également qu’il existe des pièces d’or coulées, mais elles sont extrêmement rares.
De nombreuses autorités ont émis des pièces libellées en wén au XIXe siècle, y compris les départements du gouvernement impérial (le Conseil du revenu et le Conseil des travaux publics) ainsi que les autorités provinciales. La plupart des pièces étaient des coupures de 1 wén, mais des coupures de 5, 10, 50, 100, 200, 500 et 1 000 wén étaient également émises. Après l'introduction du yuan, des pièces de monnaie ont été frappées en coupures de 1, 2, 5, 10 et 20 cash ou wén.


Histoire
Les pièces de monnaie chinoises sont issues du troc d’outils agricoles et de surplus agricoles. Vers 1200 avant JC, des pelles, des houes et des couteaux plus petits ont commencé à être utilisés pour effectuer de plus petits échanges, les jetons étant ensuite fondus pour produire de véritables outils agricoles. Ces jetons ont fini par être utilisés comme moyen d'échange eux-mêmes et étaient connus sous le nom de monnaie à pique et de monnaie au couteau.
Alors que les pièces circulaires standard ont été développées après l'unification de la Chine par Qin Shi Huang, la formation la plus courante était la pièce de cuivre de forme ronde avec un trou carré ou circulaire au centre, la monnaie prototypique. Le trou permettait aux pièces d'être enchaînées pour créer des dénominations plus élevées, comme cela se faisait fréquemment en raison de la faible valeur de la pièce. Le nombre de pièces d'une chaîne d'argent liquide variait selon le temps et l'espace, mais était généralement de 1 000. Une chaîne de 1 000 espèces était censée avoir une valeur égale à un tael d'argent pur. Les équivalents de papier-monnaie connus sous le nom de monnaie volante montraient parfois des images du nombre approprié de pièces de monnaie enchaînées ensemble.
Les Coréens, les Japonais et les Vietnamiens ont tous coulé leur propre monnaie de cuivre à la fin du deuxième millénaire, semblable à celle utilisée par la Chine.
Les dernières pièces de monnaie chinoises ont été frappées, et non coulées, sous le règne de l'empereur Qing Xuantong, peu avant la chute de l'Empire en 1911. La pièce a continué à être utilisée officieusement en Chine jusqu'au milieu du XXe siècle. L'argent liquide vietnamien a continué à être frappé jusqu'en 1933.


Inscriptions et dénominations
Les premières coupures standard de pièces de monnaie étaient théoriquement basées sur le poids de la pièce et étaient les suivantes :
100 grains de millet = 1 zhū
24 zhū = 1 tael
Les dénominations les plus courantes étaient les pièces de ½ tael et de 5 zhū, cette dernière étant la dénomination la plus courante dans l'histoire chinoise.
En 666 après JC, un nouveau système de poids entra en vigueur, le zhū étant remplacé par la masse (qián) avec 10 masses égales à un tael. Les dénominations de masse étaient si omniprésentes que le mot chinois qián a fini par être utilisé comme mot générique pour désigner l'argent. D'autres unités de mesure traditionnelles chinoises, des subdivisions plus petites du tael, étaient également utilisées comme monnaie de dénomination pour les pièces de monnaie.
Une grande majorité des pièces de monnaie n'avaient pas de dénomination spécifiquement désignée, mais portaient à la place le nom de l'ère de l'empereur émetteur et des expressions telles que tōngbǎo signifiant « monnaie générale » ou zhòngbǎo signifiant « monnaie lourde ».
Les pièces de monnaie de l'empire Qing (1644-1911) portaient généralement le nom de l'époque de l'empereur et du tōngbǎo sur l'avers et l'emplacement de l'atelier où les pièces étaient coulées en mandchou et en chinois au revers.

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