Am 4. September 1622 verließ die Flotte von ...


Am 4. September 1622 verließ die Flotte von Tierra Firme aus 28 Schiffen Havanna in Richtung Spanien. Mit ihm wurde der Reichtum eines Imperiums getragen; Silber aus Peru und Mexiko, Gold und Smaragde aus Kolumbien, Perlen aus Venezuela. Jedes Schiff beförderte seine Besatzung, Soldaten, Passagiere und alle notwendigen Materialien und Proviant für eine erfolgreiche Reise. Am nächsten Tag wurde die Flotte beim Einlaufen in die Meerenge von Florida von einem Hurrikan erfasst. Am Morgen des 6. September lagen acht dieser Schiffe kaputt auf dem Meeresboden, verstreut von den Marquesas Keys bis zu den Dry Tortugas. Darin befanden sich die Schätze Amerikas und die unerzählten Geschichten zahlreicher spanischer Seeleute, Soldaten, Adliger und Geistlicher.

Die schwer bewaffnete Nuestra Señora de Atocha segelte als Almirante oder Nachhut der Flotte und folgte den anderen, um einen Angriff hinter der Flotte zu verhindern. Zum zusätzlichen Schutz trug sie den Namen des heiligsten Heiligtums Madrids. Sie wurde 1620 für die Krone in Havanna gebaut und war auf 550 Tonnen ausgelegt, mit einer Gesamtlänge von 112 Fuß, einer Breite von 34 Fuß und einem Tiefgang von 14 Fuß. Sie trug einen Vorder- und Großmast mit Rahtakel und einen Besanmast mit lateinischer Takelage. Atocha hatte das hohe Achterkastell, die niedrige Taille und das hohe Vorschiff eines typischen Galeón aus dem frühen 17. Jahrhundert. Sie hatte zuvor nur eine Reise nach Spanien unternommen, bei der ihr Großmast gebrochen war und ersetzt werden musste.

Für die Rückreise im Jahr 1622 wurde Atocha mit einer Ladung beladen, die heute fast unvorstellbar ist: 24 Tonnen Silberbarren in 1038 Barren, 180,00 Pesos Silbermünzen , 582 Kupferbarren, 125 Goldbarren und -scheiben, 350 Truhen voller Indigo, 525 Ballen Tabak, 20 Bronzekanonen und 1.200 Pfund bearbeitetes Silberbesteck! Dazu kommen noch Gegenstände, die zwecks Steuerhinterziehung geschmuggelt werden, sowie nicht registrierter Schmuck und persönliche Gegenstände; All das schafft einen Schatz, der sicherlich mit jedem anderen mithalten kann, der jemals angehäuft wurde.


Die Nuestra Señora de Atocha sank mit 265 Menschen an Bord. Nur fünf – drei Matrosen und zwei Sklaven – überlebten, indem sie sich am Stumpf des Besanmastes festhielten, der der einzige Teil der zerstörten Galeone war, der über Wasser blieb. Retter versuchten, in das versunkene Schiff einzudringen, stellten jedoch fest, dass die Luken fest verschlossen waren. Die Wassertiefe war mit 55 Fuß zu groß, als dass sie daran gearbeitet hätten, das Schiff zu öffnen. Sie markierten den Ort ihres Verlusts und machten sich auf den Weg, um Menschen und Schätze aus Santa Margarita und Nuestra Señora del Rosario zu retten, da auch andere Schiffe im Sturm verloren gingen. Am 5. Oktober kam ein zweiter Hurrikan und zerstörte das Wrack der Atocha weiter. Die nächsten 60 Jahre lang suchten spanische Bergungsarbeiter nach der Galeone, fanden jedoch nie eine Spur. Es schien, als wäre sie endgültig verschwunden.

Mel Fisher Im Jahr 1969 begannen Mel Fisher und seineTreasure Salvors- Crew eine sechzehnjährige unermüdliche Suche nach dem Schatz des Atocha. Mithilfe der von ihm erfundenen sandräumenden Propwash-Deflektoren oder „Briefkästen“ und speziell entwickelter Protonenmagnetometer verfolgten sie viele Jahre lang die schwer fassbare Spur des Wracks – manchmal fanden sie monatelang nichts und bargen dann auf verlockende Weise Schätze und Artefakte deutete auf die Nähe des Schiffes und seiner Ladung hin.

Im Jahr 1973 wurden drei Silberbarren gefunden, die mit den Gewichten und Zählnummern auf dem Manifest der Atocha übereinstimmten, das vom Original in Sevilla abgeschrieben worden war. Dies bestätigte, dass Fisher sich in der Nähe des größten Teils der Wrackstelle befand. 1975 fand sein Sohn Dirk fünf Bronzekanonen, deren Markierungen eine Identifizierung mit dem Atocha ermöglichen würden. Nur wenige Tage später kamen Dirk und seine Frau Angel zusammen mit dem Taucher Rick Gage ums Leben, als eines der Bergungsboote kenterte. Doch Fisher und seine unerschrockene Crew hielten durch

Bis 1980 hatten sie einen erheblichen Teil der Überreste der Santa Margarita gefunden – darunter ein Vermögen in Goldbarren, Schmuck und Silbermünzen. Am 12. Mai 1980 entdeckte Fishers Sohn Kane einen vollständigen Teil des Holzrumpfes der Margarita, der mit Ballaststeinen, eisernen Kanonenkugeln und Artefakten aus dem Spanien des 17. Jahrhunderts beschwert war.

Am 20. Juli 1985 sandte Kane Fisher, Kapitän des Bergungsschiffs Dauntless, eine jubelnde Nachricht an das Hauptquartier seines Vaters: „Legen Sie die Karten weg; wir haben den Haupthaufen gefunden!“ Begeisterte Besatzungsmitglieder beschrieben den Fund als ein Riff aus Silberbarren. Innerhalb weniger Tage wurden die Markierungen des Versenders auf den Stangen mit dem Frachtmanifest der Atocha abgeglichen, was Kanes triumphalen Anspruch bestätigte. Endlich war der „Hauptader“ des Wracks gefunden – und die Ausgrabung dessen, was allgemein als „Schiffswrack des Jahrhunderts“ bezeichnet wurde, begann.

Duncan Mathewson, der Chefarchäologe von Mel Fisher, stellte schnell ein Team aus Archäologen und Restauratoren aus dem ganzen Land zusammen, um sicherzustellen, dass die Artefakte und Schätze ordnungsgemäß ausgegraben und konserviert wurden. Da das Material dreieinhalb Jahrhunderte lang auf dem Meeresboden gelegen hatte, befand sich ein Großteil davon in einem äußerst instabilen Zustand; Eine sofortige Konservierungsbehandlung war erforderlich, um seine Zerstörung zu verhindern, nachdem es sein Salzwassergrab verlassen hatte.

Philip III (1598-1621) Heute bilden Artefakte und Schätze aus Atocha und Margarita den Grundstein der Sammlung des Mel Fisher Maritime Heritage Society Museum. Zu den Gegenständen, die in den Wracks gefunden wurden, gehören ein Vermögen in Gold, Silberbarren und Münzen, die für die Staatskassen Spaniens bestimmt waren; ein Gürtel und eine Halskette aus massivem Gold, besetzt mit Edelsteinen; ein goldener Kelch, der verhindern soll, dass sein Benutzer vergiftet wird; eine aufwendig gearbeitete Goldplatte; eine Goldkette, die mehr als sieben Pfund wiegt; eine Horde geschmuggelter Smaragde – darunter ein beeindruckender, ungeschliffener sechseckiger Kristall mit 77,76 Karat, den Experten auf die Muzo-Mine in Kolumbien zurückgeführt haben; religiöser und weltlicher Schmuck; und Silberbesteck.

Mit dem Schatz, und vielleicht letztendlich noch wichtiger, befanden sich unzählige Gegenstände, die Einblick in das Leben im 17. Jahrhundert, insbesondere unter Segeln, geben: seltene Navigationsinstrumente, militärische Waffen, Gegenstände der amerikanischen Ureinwohner, Werkzeuge verschiedener Berufe, Keramikgefäße, Galeerenwaren und sogar Samen und Insekten. Ein Teil des Unterrumpfs der Atocha wurde untersucht und dann geborgen, um in einer geschützten Lagune am Florida Keys Community College gelagert zu werden, wodurch sie für interessierte Forscher leicht zugänglich gemacht wurden.

Nach einem langen Konservierungsprozess sind die vielen Artefakte aus Nuestra Señora de Atocha und Santa Margarita nun dauerhaft im gemeinnützigen Mel Fisher Maritime Museum ausgestellt. Ungefähr 200.000 Menschen besuchen jedes Jahr das Key West Museum, um sie zu bestaunen – und dem Triumph des menschlichen Geistes zu applaudieren, den ihre Genesung darstellt.


Ein „4 Reale“ (oben links) und acht „8 Reale“ aus der Nuestra Señora de Atochasite (1622). Alle „8 Reale“ stammten aus derselben Truhe und stammten vom „Großen Silberberg“ von Potosi, Bolivien. Eine „8 Reale“ ist im Piratenjargon ein „Stück von acht“.

Die Mel Fisher Maritime Heritage Society
Nuestra Señora de Atocha
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